最早之狗的選秀賽在1830與1840年代,在英國舉行。為一種低層次,在酒吧間舉辦之鬥犬等娛樂。選秀賽的構想被注意到,第一個有組織的選秀會賽在1859年在英國Newcastle舉辦。

全世界主要的犬之選秀賽,在賽場評選時,很多很相似的狗一隻隻排隊帶到評審員面前,檢查口鼻頭部身體,再看狗跑步等,接著宣佈某某號犬為冠軍犬。外行人很難了解冠軍犬與其他犬隻有何不同。評審員評審的裁決是依據描述某一品種的犬隻理想犬隻品種標準特徵加以評定。每一個品種犬隻的主要特徵係由各品種協會提供、訂定,並定期修訂。這些標準全部用文字詳細敘述,而不附加圖畫或照片。評審員按照各自的喜好與認知解讀這些文字敘述。因此對一頭參賽犬,評審員間會有不同的評審結果。就是有這些變數差異,使得選秀賽得以持續的舉行。

美國犬隻協會的總部登記各個品系犬隻標準,這些標準係由各個犬隻品種協會訂定。所有有系譜犬隻必須在美國犬隻協會登錄,才能參加選秀賽。參加正式選秀會犬隻必須具有血統證明,才能參加正式的選秀會。競爭是劇烈的,有時會看到只有少數的幾隻狗會在每場比賽中獲勝。

要想參賽成功,狗必需要顯得有信心,熟悉比賽所要求的姿態與舉動。狗的出場亮相在比賽評分上跟優良的身體結構一樣重要,亮相是需要很多良好的管理訓練。參賽狗在賽場全程由帶領都陪伴,適當的亮相始於帶領者,狗會很快感染到人的情緒與恐懼,一個憂鬱的帶領者會很快將其感覺傳到狗,兩者的共同表現將會是黯然無光彩的。

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